《沈默》上映的時候剛好正在忙所以沒空,於是只好找小說來看。這本書對我來說老實說非常深澳,每次看完幾頁就要停下來細細思考,閱讀的速度也變得很慢很慢。薄薄的一本書,我共花了兩星期才看完。不過一旦耐著性子讀下去,你會非常震撼。

本書圍繞著年輕的神父洛特里哥因尋找恩師費雷拉神父而偷渡到日本,在經歷「穴吊」(一種令人生不如死的酷刑)後聽到信徒慘叫聲而棄教的故事。作者遠藤周作用巧妙的文筆點出天主教(基督教)傳教士在異地日本宣教時所遇到的文化衝突以及自身與神的關係。

母性宗教
在《沈默》中我們不難發現比起罪和懲罰,更強調基督的愛和寬恕。像徵「猶大」的角色吉次郎在每次背叛棄教後都會向洛特里哥神父告解,一如我們每次犯錯後都會向神尋求寬恕一樣。基督的形象在《沈默》中亦不是降下懲罰的憤怒的神,而是任由別人踐踏、哀傷地陪伴在棄教者身邊的神。相比起「上天堂下地獄」的獎罰觀念,遠藤周作更強調「神愛世人」的價值觀。

弱者的痛苦不一定比強者少
在整本書中,洛特里哥神父一直都在痛苦之中。由一開始踏上日本(強者)的痛苦到棄教(弱者)的痛苦,兩者都截然不同卻日益增加。而正正是後者的痛苦,令洛特里哥神父看到自己的虛榮(藐視吉次郎、認為自己比其他人重要)和無力(不能拯救受迫害的日本信徒)。弱者的痛苦也令他對基督有一種重新的認識,與基督緊密地連結在一起。「誰又能斷言弱者一定不比強者痛苦呢?」弱者的痛苦只有弱者知道,我們不應多加批評。因為處境一旦和弱者一樣,難保我們不會作出和弱者同樣的選擇。

文化衝突
當新宗教來到異地時一定會經歷文化衝突,日本尤其嚴重。費雷拉神父說日本人不可能理解「神」這個概念、日本信徒執著於十字架、書中稱天主教為「醜女」、「硬塞給別人不要的禮物」⋯⋯都顯得天主教在日本「水土不服」。遠藤周作想要藉著《沈默》一書探討不同文化背景下信仰應如何自處,扮演什麼樣的角色。如何把信仰融入生活當中,這也是宣教所面對的難題之一。

沈默
遠藤周作所指的「沈默」有兩樣,分別是「神的沈默」和「歷史的沈默」。在面對無辜的日本信徒受迫害時,洛特里哥神父一直質問神為什麼沈默著、為什麼要任由事情的發生。書中多次描述神沈默的情景。到最後洛特里哥神父發現神沒有沈默,衪陪他一起受苦。洛特里哥神父和神的關係得到昇華,並找到新的方式去愛衪。另一種沈默是指歷史的沈默。從來歷史都只記載殉教者的事蹟,卻沒有棄教者的故事。遠在西方的教會沒有受到任何迫害,卻在洛特里哥神父棄教時除掉他的會藉。教會都棄教者視而不見、歷史對棄教者沈默,彷彿他們不曾存在過。然而諷刺的是,基督來是要尋找失喪生病的人。衪既是強者的神,也是弱者的神。

愛從來都是沈重,信仰從來都是艱難痛苦的。無論是不是信徒的你,都一定不要錯過這本書。

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季候風暴

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